הערבה מתעוררת 

חוורים זוהרים באור ירח, טיולים ברכבי שטח, חוות תנינים והמון פלפלים 

 

יש לנו מדבר חם ויבש לוהט ביום וצונן בלילות. הוא אמנם קטן יחסית למדבריות המפורסמות בעולם אבל יש לו אישיות חזקה. הערבה התיכונה, קילומטרים של נוף טרשים חשוף, חוואר הלשון שמקרין אור זוהר בלילות ירח ודממה מחרישת אוזניים. גם בתקופות שהמטיילים פוקדים כל פינה ברחבי הארץ בערבה אפשר לנסוע קילומטרים מבלי לפגוש צמיג מתנייע. בקיץ היא אכזרית וקשה מאוד לטיול אבל החורף הוא שעתה החמה. בימים הקרים ביותר כשהתנור הוא החבר הצמוד ושמיכת הפוך קורצת, הערבה היא המסלול השפוי.

 

במרכז רוח וגשם זלעפות ובין סדום לאילת מסתובבים במעיל קל או אפילו בחולצות קצרות. תושבי האזור מפתחים בשנים האחרונות את ענף התיירות. בית ספר שדה ערבה מציע מגוון גדול של מסלולי טיולים, צימרים חדשים, בתי קפה ומסעדות. בן-גוריון היה משפשף את עיניו.

 

טיולים ברכבים פרטיים או ברכבי שטח אל עבר הרי אילת, תצפיות נוף מהר יואש פורשות נופים אל ארבע מדינות, ישראל, ירדן, מצרים וערב הסעודית. טיפוס אל הר חזקיהו המתנשא לגובה 832 מטרים מעל פני הים וממנו אפשר לצפות אל עבר הרי אדום ובקעת הירח. מסלולי טיול לקניון האדום, פארק תמנע, הדיונה הגדולה שממערב לאליפז, דרך השלום, העמק הנעלם ופארק ספיר. אפשר גם להציץ לישוב צוקים שבו הקימו כמה משפחות מן המרכז יישוב חדש שעבורם הוא שינוי מהפכני מן הכרך הסואן אל השלווה המדברית. סיורים מודרכים בתשלום מתקיימים בעקבות דרך הבשמים הנבטית. פרטים במרכז מידע לב הערבה טל. 1-800-225-007

 

הפרויקט החדש ביותר שנפתח לאחרונה למבקרים בערבה הוא חוות התנינים "קרוקולוקו". התנינים האימתניים שהתרבו תוך שנתיים מכמה עשרות ל-200 פרטים, שוכבים זה לצד זה מסביב לבריכות מים כשהם מוקפים בגדר. המבקרים יכולים לעמוד במרחק נשיפה מהמלתעות העצומות ולראות להם את הדמעות בעיניים. הזן המיוחד של התנין האפריקני הזה הוא הלהיט שממנו אוהבים להכין נעליים, תיקים ומעילים וכך גם נגזר דינו לכליה. פיתוח חוות גידול מסוג "קרוקולוקו" נועד לגדל אותם בתנאים מבוקרים לתעשייה וכך למנוע פגיעה בהם בטבע. הם מקיימים סיורים מודרכים עם הסברים על הפיזיולוגיה של התנין, צורת החיים והרבייה. החווה פתוחה בכל שעות היום ומוצע סיור מודרך בתשלום טל. 052-8666007

 

במרכז למחקר ופיתוח ערבה תיכונה, המכונה תחנת יאיר, מתגשם חלומו של בן-גוריון. האדמה המדברית מניבה ירקות ופירות צבעוניים בטעמים מופלאים שהפכו ללהיט גם בעולם. האדמה היבשה והצחיחה שזוכה למעט מאד משקעים ורק עצי שיטה ודרדרים מצליחים להכות בה שורשים, מניבה חקלאות מרשימה. איך הצליח הפלא הזה להתרחש? על כך אפשר לקבל תשובות בסיור שמתקיים במרכז הפיתוח החקלאי בחצבה. מטיילים בין חממות פלפלים בצבעים עליזים, כתומים, אדומים, ירוקים וגם בצבע של חציל. פלפלונים קטנטנים, מאורכים ועגלגלים גדלים בחממות סגורות מפני חרקים ומזיקים. בערבה משתרעים שטחי גידול אורגניים על פני 2500 דונמים נקיים מחומרי הדברה. החממות קיבלו את השם "בתי צמיחה" ואכן המראה מלבב והטעם של פעם. מדי שנה בחודש ינואר מתקיים יום פתוח לקהל הרחב שכלול תצוגה חקלאית. הצגת עבודות מחקר בתחום הירקות, הפרחים, מטעים, מדגרה, מחזור וחסכון במים, הדברה ביולוגית ושוק איכרים עם יצירות אמנות של תושבי האזור ומוצרי מזון של יצרנים מקומיים. סיורים מודרכים במשך כל השנה נערכים בתשלום בתאום מראש בטל. 052-6838449

 

בקיבוץ לוטן עברו לפני כשמונה שנים לצורת חיים אקולוגית למען הצאצאים והדורות הבאים. המוטו שלהם הוא להשאיר גם בעתיד מקום נקי עם איכות חיים והתחשבות בטבע. הם מוכנים להסביר וללמד כל אחד איך מבצעים את השיטה שנקראת "פרמה קלצ'ר". במסגרת הפעילויות השונות הם מקיימים סדנאות וקורסים לבניית בתי בוץ ושיטות גידול אורגניות. הם עצמם מיישמים את דרך החיים החדשה על ידי שימוש בנורות חשמל חוסכות אנרגיה, בונים את הבתים והאזורים הציבוריים מלבני בוץ, מכינים קומפוסט משאריות הזבל, מגדלים גינות אורגניות וממחזרים כל מה שניתן. אחד הרעיונות הוא איסוף של צמיגי רכב ישנים ממוסכים באזור ושילובם בבניית מגרשי משחקים וטאבונים לבישול. הם דוחסים לתוך הצמיג זבל שאינו מתכלה ומצפים את הצמיג בשכבת בוץ עבה ובונים ממנות מתקני משחקים או משתמשים בו כבסיס לטאבון. שמן טיגון מן המטבח אינו נשפך לביוב אלא נמרח על לבני הבוץ ומגן עליהם מפני הגשם. שני מתקנים אקולוגיים מרשימים נבנו במתחם הקיבוץ. האחד הוא כיפה גיאודזית שעוצבה על ידי אמן, פתוחה אל השמים, מעוטרת באבני פסיפס ובמרכזה בריכת נופרים. המבנה השני הוא מרכז טיפולי מים שכולו עשוי מלבני בוץ. בריכה גדולה ומחוממת מיועדת לטיפולי וואטצו ומסביבה פינות ישיבה מזרחיות על מזרונים ומחצלות. לרומנטיקנים שמוכנים ללכת רחוק למען הפרטיות הם מציעים לסגור את הספא לזוג במשך שלוש שעות עם טיפולי מים וארוחת גבינות ויין. טל. 1-800-2000-75

 

קיבוץ אליפז מציע סיור בשטחים החקלאיים עם המדריך אודי פינסלר. ברפת הגדולה של הקיבוץ פוגשים פרות דשנות וחבורה מגובשת של כלבים פירנאים ששומרת עליהן בקנאות. הם הובאו כדי לשמור על העדר מפני טורפי המדבר אבל הם מקבלים גם את המטיילים בקונצרט של נביחות שהופכות לידידותיות ומיד הם מוכנים להשתעשע עם המבקרים. אחרי ההסברים על החליבה ומשק החלב נוסעים אל פרדס הפומלות והפומליות. אודי קוטף, מקלף ומחלק טעימות. את הקליפה הגדולה שנותרת בידיו הוא הופך לקסדה על ראשו ושולח את המטיילים לקטוף לעצמם פומלות הישר מן העץ. הסיור ממשיך במטעי התמרים, בין גידולי השדה, בתי החברים, ביניהם סטודיו ליצירות אמנות מעיסת נייר של זאביק פרץ, ממשיך אל גינת הפלאים של הרפתן שהפך את הזבל האורגני של הפרות למצע נפלא לגינה מעוצבת. לסיום טועמים טורטיות שמכינים על הסאג'. הקיבוץ מציע לינה כפרית במתחם "כפר הקקטוסים" שבתיו נצבעו בכתום בוער ובעיצוב החדרים ישנה השראה מקסיקנית. האירוח כולל ארוחת בוקר שמוגשת לחדרים. סיור בתשלום נמשך כשלוש שעות.

 

אחד התיירנים הוותיקים ביותר בערבה, בועז עוז, הקים מרכז אירוח מדברי בשם "ראס השיטה". כשני קילומטרים צפונית מזרחית לצומת חצבה, בשטח הצמוד לנחל גדרון הוא בנה קמפינג אוהלים מוקף בשטח המדברי הפתוח. זריחות, שקיעות ונופים חשופים מקיפים את האוהלים. תחת סככות צל משתרעים על מחצלות ומזרונים אוכלים מדפונה שהוא עוף שלם בנייר כסף שנצלה בתוך אפר לוהט בבור באדמה. המקלחות במבנה סגור, מאובזרות ומציעות מים חמים. קבוצת מדריכים מארגנת טיולי שטח רגליים וממונעים בתשלום טל. 08-6581829

 

נורית גורן מקיבוץ אילות פתחה לפני חמש שנים בית קפה-גלריה בשם "שחור לבן". כזה הוא המקום, הכלים, הריהוט, חפצי הנוי, הצילומים שעל הקירות והמוצגים למכירה כולם בשחור-לבן רק נורית והאוכל מנקדים את המקום בצבעים נוספים. אכן הצבעוניות של נורית הניבה כמה רעיונות חדשים וביניהם "סיור רכילות" בקיבוץ. היא עצמה נכנסת לנעלי הכובסת הקיבוצית ומכבסת את הכביסה המלוכלכת של הקיבוץ בפני המטיילים. הכובסת המתוסכלת והממורמרת שתקועה שנים עם הבגדים המלוכלכים מוציאה את עצבי המרוטים על הכביסה. כל גופיה מיוזעת הופכת מטרה לחיצי לשונה השלוחים כלפי בעליה. הטיול איתה ממשיך בין שבילי הקיבוץ עם עצירות בבתי החברים אצל רוקחת הריבות, בחדר השומרת עם הלינה המשותפת וסיפורי רכילות על זוג שנפרד. סיור נוסף מוקדש לנתיב החקלאי של הקיבוץ, עובר בין הגידולים ומסתיים בפיקניק שמוגש בסלסילות עם ארוחת בוקר מבית הקפה. חידוש נוסף בבית הקפה הן ארוחות תפריט שמבוססות על הגידולים העונתיים מהשדה. ארוחה שכולה שום ובצל, ארוחת על טהרת החצילים, או העגבניות או התירס. היא כוללת מרק, סלט, פשטידה ושתייה. הסיורים בתשלום. טל. 1-700-703-710

 

בחאן דרך הבשמים שתלו שביל תבלינים שמטופל בשיטות גידול מדבריות. זוטה לבנה, מרווה רפואית, לענה, תימין, בזיליקום ועוד. הם מסבירים למבקרים שעוצרים להתרעננות של קפה על התבלינים השונים וכיצד יצרו בתקופה הנבטית את הקטורת והבשמים שנקראו "מור ולבונה". הם מבעירים אש מעצים שקוששו בשטח מלבים את האש בנשיפה ומניחים את הלבונה בכלי חרס קטן ומחממים עד שיוצא עשן ריחני. קפה או תה עם הסברים. בתשלום ובתאום מראש בטל. 052-3666476

 

פרויקט הצימרים החדש ביותר בערבה ששמו "סהרה" שייך ליזמים בת-שבע ואהרון אזולאי ממושב עידן. המתחם שכולל 4 סוויטות משפחתיות ו-2 סוויטות זוגיות מתפרש על שטח מטופח בין דשאים ירוקים ונוף פתוח אל החווארים והרי אדום. שלווה גדולה עוטפת את המקום ובתוך החדרים הפינוק בעיצומו. חלל אחד שבתוכו ג'אקוזי גדול, מיטת אפריון זוגית, פינת ישיבה בסגנון מרוקני ומטבח מאובזר. יש טלוויזיה, DVD, כבלים, כלי מיטה מכותנה לבנה, מגבות רכות וחלוקי אמבט. שידת טלוויזיה בעיטורים מזרחיים, אהילים מרוקניים, מראות מקושטות, פינת ישיבה בגווני בורדו וזהב. כל הרהיטים ומיטת העץ נבנו על ידי הבעל אהרון ואת הצימרים בנה הבן יונתן. המטבחון מאובזר בכל הכלים הדרושים להכנת ארוחות ובסוויטות הזוגיות ישנה מכונת קפה. על רחבת הדשא המרכזית הוקם מתחם בישול גדול עם מתקני מנגל, טאבון, כיריים, שולחנות וכסאות שמתאים לארוחות משפחתיות. בפינה מבודדת יותר על דק עץ מול הרי אדום הם הציבו ג'אקוזי ענק ל-14 מתרחצים ולצדו ספות השתרעות מעץ עם מזרונים לבנים. אופניים ללא תשלום לאורחים שרוצים לטייל באזור. טל. 052-3307777